В рамках исследования ученые собрали и проанализировали данные о 8200 ночей сна в космосе и на Земле 64 астронавтов, выполняющих полеты на 80 шаттлах, а также 21 космонавта МКС.

Результаты исследования показали, что астронавты спят 5-6 часов в сутки вместо положенных 8,5. Иногда полноценный ночной сон является для них настолько сложной задачей, что космонавты вынуждены прибегать к употреблению седативных препаратов. При этом такие лекарственные средства негативно влияют на координацию движений и бдительность, снижая, таким образом, продуктивность космонавтов.

Ученые отмечают острую необходимость решения данной проблемы, поскольку и нехватка сна, и употребление снотворных препаратов могут негативно сказаться на здоровье космонавтов, особенно в длительных полетах, которые запланированы на ближайшее будущее.

13 августа 2014